Изобретение тостера и его популярность

С детских лет запомнились мне вкусные гренки, когда мама на сковородке без масла поджаривала хлеб. Уже будучи семейным человеком, с супругой обустраивая сое жилье, одним из первых бытовых приборов был приобретен тостер. Подсушенный и хрустящий хлеб вызывает приятные эмоциональные и вкусовые ощущения. Действительно, изобретенный Чарльзом Стайтом тостер, стал весьма популярен.  

С искусством поджаривания хлеба на огне, человечество знакомо уже много сотен лет. Протекающие под действием высоких температур между аминокислотами и сахарами придают поджаренному хлебу характерный цвет, аромат и вкус. С открытым огнем было покончено в XX веке, когда на сцену вышло электричество.

Первый электрический тостер был выпущен британской компанией «Crompton & Company» в 1893 году. В качестве нагревателя он использовал железные провода — они ржавели, перегорали, да и в целом прибор был довольно пожароопасен. А самое главное — он сильно опережал свое время, поскольку электричество тогда все еще было редкостью и использовалось только для освещения и исключительно по ночам. В 1905 году Альберт Марш запатентовал новый сплав никеля и хрома — нихром. Он достаточно тугоплавок, устойчив к окислению и коррозии и с высоким удельным электрическое сопротивлением.

Нихром со своими качествами стал отличным кандидатом на роль основного материала в нагревательных элементах, и производители не заставили себя долго ждать. В 1909 году, когда электричество перестало быть диковинкой, компания «General Electric» выпустила тостер D-12 с четырьмя нихромовыми нагревательными элементами. Обычная модель стоила $3, за дополнительный доллар можно было получить вариант с цветными рисунками на основании. D-12 воспринимался как символ богатства и благополучия. Однако и у D-12, и у других моделей было несколько существенных недостатков.

Во-первых, они умели поджаривать хлеб только, с одной стороны. А во-вторых, стоило лишь немного отвлечься, и хлеб моментально пригорал. В попытках победить эти проблемы изобретатели выпускали на рынок множество моделей, оснащенных различными «переворачивателями» и ограничителями (были даже варианты в виде конвейера!), но эти конструкции были слишком сложными и не смогли завоевать массового рынка.

Так как же появился современный тостер? Легенда гласит, что изобретателю Чарльзу Страйту, инженеру-механику одного из заводов в штате Миннесота, просто надоело брать в заводском кафетерии подгоревшие тосты. Он встроил в тостер механический таймер, который через определенное время размыкал электрическую цепь нагревателя. Страйт также расположил нихромовые элементы с двух сторон, а загрузку сделал вертикальной. Поджаренные до нужного состояния тосты выбрасывались пружиной.

Получив патент на свое изобретение, Страйт сначала продавал тостеры кафе и ресторанам. А в 1926 году его модель Toastmaster стала доступной и для обычных покупателей и очень популярной. За несколько лет ежегодные продажи тостеров аналогичного типа выросли в несколько раз, достигнув к 1930 году 1,2 млн штук. До современного вида тостеру оставался всего один шаг — в 1940-х механический таймер был заменен на чуть менее точный, но зато значительно более простой биметаллический размыкатель.

По материалам источника:

Спасибо за прочтение. smileyЕсли вам понравилось, пожалуйста, поделитесь с друзьями и в комментариях черкните пару строк своего мнения