Новый пластик, полностью растворяющийся после использования

12 июля прошлого года я поделился с вами, уважаемый читатель, своим экспериментом по предварительной утилизации полиэтиленовых пакетов. С того самого момента все полиэтиленовые пакеты, которые мы приносим с супругой после посещения магазинов, упаковываем в пластиковые бутылки из-под кефира и плотно наполненные относим в мусорный бак.

Эту информация тогда была размещена с целю, все-таки найти техническое решение утилизации тары из пластика после использования, чтобы она не складировались на свалках, а ее можно было растворить без затрат энергии и не нанося вреда экологии.

Совершенно недавно я нашел новость, в которой мои ожидания по утилизации пластика подтвердились. Группа ученых Калифорнийского университета, Беркли, США, создали новый вид пластика с ферментами, которые полностью растворяют тару после использования.

Пластик — серьезная экологическая проблема, поскольку он не только тяжело разлагается, но и формирует в процессе микрокусочки, чрезвычайно вредные для экологии. Новый тип разлагаемого пластика содержит ферменты, которые при срабатывании быстро разрушают материал на составляющие его молекулы.

Ученые разработали пластик, который безопасно разлагается после использования и не формирует микрочастицы.

Подавляющее большинство пластиковых отходов попадает на свалки или, что еще хуже, в окружающую среду. Даже те благонамеренные материалы, которые поддаются биологическому разложению, часто могут разрушаться только до определенного уровня, оставляя микропластичные частицы, которые накапливаются в океане и вызывают проблемы со здоровьем у животных и людей.

Новое решение сосредоточено на ферментах, небольших природных катализаторах, разрушающих органические вещества. По своей конструкции пластик обычно сопротивляется такому виду деградации — в конце концов, вы не хотите, чтобы ваша лапша растворила контейнер до того, как вы успеете ее съесть, верно? Но в последние годы ученые определили бактерии, которые могут поглощать пластик, выделили ферменты, которые они используют для этого, и модифицировали их, чтобы они стали еще эффективнее.

Раньше пластик нужно было специально обрабатывать этими ферментами, чаще всего на специальных заводах. На практике же это означает, что любой мусор, который попадет в окружающую среду, по-прежнему будет отравлять планету. Поэтому в рамках нового исследования ученые разработали способ встраивать небольшие количества ферментов непосредственно в сам пластик, чтобы тот в любом случае разложился на молекулы.

 «Если у вас есть фермент лишь на поверхности пластика, он будет действовать очень медленно и неравномерно», — пояснил Тинг Сюй, старший автор исследования. «на части Вы хотите, чтобы он распределялся повсюду наноскопически, чтобы весь материал в итоге просто развалился».

Это, очевидно, создает свои собственные проблемы — мы снова возвращаемся к проблеме потенциального разрушения пластмасс во время хранения или использования. Чтобы избежать этого, исследователи также добавили в пластик защитное средство для ферментов, называемое четырехмономерным статистическим гетерополимером (RHP), которое диспергирует ферменты на расстоянии нескольких нанометров друг от друга.

В результате получается пластик, который остается стабильным при регулярном использовании, но начинает разрушаться только при контакте с компостной почвой или горячей водой. В ходе испытаний команда обнаружила, что замачивание пластика в воде при комнатной температуре в течение трех месяцев не привело к его разрушению — этот процесс запускается только при небольшом повышении температуры.

Они добавили фермент, называемый BC-липазой, в пластик PCL, и еще один, называемый протеиназой K, в пластик PLA. PCL полностью разрушился в течение двух дней при 40 °C, в то время как PLA разложился в течение шести дней при 50 °C. И вместо того, чтобы производить микропластик, материалы разлагаются на безвредную молочную кислоту.

Команда уже подала заявку на патент на новый полностью растворяющийся после использования разлагаемый пластик после использования и основала стартап, чтобы помочь коммерциализировать его.

Источник: nature

Спасибо за ваше внимание. smileyЕсли понравилась, пожалуйста, поделитесь с друзьями и в комментариях черкните пару строк своего мнения